מהי שנת אור?

שנת אור היא הכינוי למרחק שהאור עושה בשנה בוואקום.

מהירות האור בוואקום היא 299,792,458 מטר לשנייה (או 1.07925285109 קילומטרים לשעה) ומכאן שבמהלך שנה שלמה המרחק שהאור עושה הוא 9.46052841012 קילומטרים.

על מנת לקבל קנה מידה על הגודל, הינה מספר דוגמאות:

  • לאור לוקח בממוצע כ-8 דקות ו-20 שניות על מנת להגיע מהשמש לכדור הארץ
  • לאור לוקח בין כ-3 דקות ל-22 דקות  (או בממוצע כ-12.5 דקות) על מנת להגיע מכדור הארץ למאדים
  • לאור לוקח בין 4.25 ל-7.4 שעות (או בממוצע כ-5.8 שעות) על מנת להגיע מכדור הארץ לפלוטו
  • לאור לוקח כ-4.3 שנים על מנת להגיע ממערכת השמש שלנו אל מערכת השמש הקרובה אלינו ביותר (אלפא קנטאורי)